Datorstödd ritning och design (CADD), även känd som CAD eller datorstödd tillverkning (CAM), är processen att använda speciella program för att rita nya produkter eller byggnader. Det används av utarbetande av professionella såväl som arkitekter, ingenjörer, produktdesigners och byggare för att skapa en grafisk representation av ett projekt innan det byggs. Det som brukade ta timmar att rita för hand kan nu slutföras på några minuter med ett datortangentbord eller mus.

...

Tidig historia

Fram till 1950-talet slutfördes allt författningsarbete för hand. Denna process var lång och tråkig, och ett litet misstag eller designändring kunde skicka draken till ritbordet. År 1950 uppfann Dr. Paul J. Hanratty ett numeriskt kontrollerat program som gjorde det möjligt för designers att rita enkla linjer med en dator. Vid den tiden var datorer på storleken på ett rum, så den här typen av program var inte allmänt tillgänglig, även om Hanratty fortfarande krediteras som "Fadern till CAD" för hans bidrag.

År 1957 hade forskare vid MIT utvidgat Hanrattys arbete med att skapa ett program som heter "Pronto." Pronto gjorde det möjligt för designers att rita mer avancerade objekt med en dator, men användningen var fortfarande mycket begränsad på grund av datorns tillgänglighet och kostnader vid den tiden.

Det första moderna CADD-programmet

Från 1960 till 1980 investerade flyg- och tillverkningsföretag som Ford och Lockheed Martin kraftigt i CAD-program för internt bruk. Företag som dessa var bland de enda som hade råd med denna nya teknik fram till början av 1970-talet. 1972 bildade Dr. Hanratty ett företag känt som MCS, där han producerade ett program som kallas "Automated Drafting and Machining." Detta program fungerade inte bara på en mindre 16-bitars dator, utan innehöll också många av de kommandon som används av moderna CAD-program. Istället för numeriska ingångar använder användare ett litet bord med ritningskommandon med ett vanligt tangentbord. Detta program kom ursprungligen med bara en 11-tums skärm, men Hanrattys företag kunde öka skärmstorleken under de närmaste åren.

AutoCAD

1982 introducerade Autodesk Co. AutoCAD, fortfarande bland världens mest använda CAD-program. År 1986 hade tidningen "PC World" utsett AutoCAD till världens bästa CAD-program, en trend som skulle fortsätta under de kommande tio åren när Autodesk introducerade mer avancerade versioner av CAD under hela decenniet.

1993 introducerade Autodesk ett 3D CAD-program för DOS-baserade datorer. När persondatorer blev mer allmänt tillgängliga under 1990-talet, så gjorde användningen av CAD också. Vid 2000-talet skapades många 3D-ritnings- och modelleringsprogram, inklusive Autodesk's Revit. Revit och liknande modelleringsprogram kombinerar design, utkast och modellering av byggnadsinformation (BIM) för att skapa mer hållbara och effektiva byggnader.

Kosta

Ett av de största avskräckningarna för CAD-utvecklingen var de höga kostnaderna och begränsad tillgänglighet av datorer och programvara under de första åren av introduktionen. På 1970-talet sålde Dr. Hanrattys 16-bitars CAD-program för i genomsnitt 125 000 dollar. År 1982 kunde Autodesk sälja CAD-program för under 1 000 dollar. År 2000 kunde Autodesk's Chief Architect-program, som kombinerade 2D- och 3D-CAD-alternativ för professionella användare, köpas för 895 $. Under 2010 kan enkla CAD-program fås för några hundra dollar, vilket gör dem tillgängliga för de flesta datoranvändare.

användningsområden

CAD erbjuder en mängd fördelar jämfört med traditionella handritade planer och ritningar. Det hjälper både designern och ägaren eller utvecklaren att visualisera den färdiga produkten. Genom att se hur det kommer att se ut i förväg kan de göra förändringar innan tunga investeringar görs. Ingenjörer och forskare kan analysera en produkts design för att säkerställa att den är strukturerad eller att den fungerar som avsedd. CAD påskyndar designprocessen så att produkter är billigare att göra och kan nå butiker snabbare. Det är också användbart för att skapa exakta bilder av ett objekt så att byggare eller tillverkare vet exakt hur slutprodukten ska se ut.