Trådlös kommunikationsteknologi definierar alla möjliga kommunikationsmetoder utan direkt fysisk anslutning mellan de båda parterna, och beskriver till stor del system baserade på radiovågor. De första trådlösa kommunikationssystemen tog i bruk i slutet av 1800-talet och tekniken har mognat betydligt under de mellanliggande åren. Idag använder många typer av enheter trådlös kommunikationsteknik, vilket gör det möjligt för användare att hålla kontakten även i avlägsna områden.

Blandade mobiltelefoner och handdatorer

Radio

Öppen radiokommunikation var en av de första trådlösa teknikerna som använde utbrett användning, och den tjänar fortfarande ett syfte idag. Bärbara flerkanalsradioer gör det möjligt för användare att kommunicera över korta avstånd, medan medborgarband och maritima radioapparater erbjuder kommunikationstjänster för lastbilsförare och sjömän. Ham-radioentusiaster delar information och fungerar som nödkommunikationshjälpmedel under katastrofer med sin kraftfulla amatörsändningsutrustning och kan till och med kommunicera digital data över radiospektrumet.

Cellular

Mobilnät använder krypterade radiolänkar, modulerade så att många olika användare kan kommunicera över ett enda frekvensband. Eftersom enskilda telefoner saknar betydande sändningskraft, förlitar systemet sig på ett nätverk av celltorn, som kan triangulera källan till vilken signal som helst och överlämna mottagningsuppgifter till den lämpligaste antennen. Dataöverföring via mobilnät är möjlig, med moderna 3G-system som kan hastigheter närmar sig den för trådbundna DSL- eller kabelanslutningar. Mobilleverantörer mäter vanligtvis sin tjänst och laddar kunderna per minut för röst och med megabyte för data.

Satellit

Satellitkommunikation är en annan trådlös teknik som har funnit utbrett användning i specialiserade situationer. Dessa enheter kommunicerar direkt med omloppssatelliter via en radiosignal, vilket gör det möjligt för användare att hålla kontakten nästan var som helst på jorden. Bärbara satellittelefoner och modem har kraftfullare sändnings- och mottagningsmaskinvara än mobila enheter på grund av det ökade utbudet och är därmed dyrare. För semi-permanenta eller permanenta installationer, såsom utrustning för ett fartyg för satellitkommunikation, kan ett mer traditionellt kommunikationssystem länka till en enda satellitupplänk, vilket gör att flera användare kan dela samma sändningsutrustning.

Wi-Fi

Wi-Fi är en form av trådlös kommunikation med låg effekt som används av datorer och handhållna elektroniska enheter. I en Wi-Fi-installation fungerar en trådlös router som kommunikationsnav och kopplar bärbara enheter till en fast internetanslutning. Dessa nätverk är extremt begränsade inom räckvidden på grund av överföringarnas låga effekt, vilket tillåter användare att ansluta endast i närheten av en router eller signalrepeater. Wi-Fi är vanligt i hemnätverksapplikationer, vilket gör det möjligt för användare att länka enheter utan att ha kabellängder och i kommersiella applikationer där ett företag kan ge trådlös internetåtkomst till sina kunder. Wi-Fi-nätverk kan vara gratis att använda, eller deras ägare kan säkra dem med lösenord och åtkomstbegränsningar.